川普上台也没得救,美国燃煤电厂关门速度远比欧巴马时代还快

2020-07-07

川普上台也没得救,美国燃煤电厂关门速度远比欧巴马时代还快

燃煤电厂逐渐日暮途穷,2018 年 2 月,美国环保团体山峦协会(Sierra Club)宣布美国又少了一座燃煤电厂,那是第一能源(FirstEnergy)所属,位于西维吉尼亚州的普里森兹燃煤发电厂(Pleasants Power Station),这座发电容量 1.3 吉瓦(Gigawatt)的燃煤电厂,成为美国 2010 年以来所关闭的第 268 家燃煤电厂,同月还有许多燃煤发电厂暂停营运。

山峦协会正发动对抗燃煤发电的「摆脱燃煤」(Beyond Coal)运动,希望污染环境最严重、碳排放也最高的燃煤发电,能早早为其他发电方式取代,事实上这件事正在发生,美国燃煤电厂的确快速关门,2016 年关闭 8 家、2017 年关闭 6 家,看来关闭速度稍有放慢,但 2018 年恐怕又是个燃煤电厂大关门的一年,《彭博新能源财经》(Bloomberg New Energy Finance,BNEF)预期 2018 年关闭的燃煤电厂数量将与 2015 年高峰时一样多,当年燃煤电厂关闭的总发电容量达 15 吉瓦。

这可能是山峦协会的胜利,同时也是全人类的福音,但是对打着扶持煤产业政见而取得煤矿州选票上台的川普来说,这可就让他的脸狠狠的变肿,因为正当川普高呼「川普挖煤」竞选口号入主白宫,并继续称要为煤矿州带回就业与财富的同时,据山峦协会引用美国能源资讯局(Energy Information Administration,EIA)统计,美国 2018 年 45 天内关门大吉的燃煤发电厂总发电容量,比起欧巴马任期头 3 年所关闭的总容量还高。

在工作方面,自从川普上台,据美国劳动部统计,煤产业新增工作不到 1,000 人。美国煤产业自 2011 年「页岩气革命」之后就遭到重大打击,2016 年起美国燃气发电的总发电容量超过燃煤,使得煤产业自 2012 年至今减少 4 万工作机会。

2018 年 2 月除了普里森兹燃煤发电厂,还有光明能源(Luminant Energy)淘汰位于德州的大棕电厂(Big Brown)、天伦能源(Talen Energy)关闭位于宾州的布伦抐岛(Brunner Island)电厂,美国电力(American Electric Power)则宣布要在 2030 年以前将其碳排放总量大降 60%,以降至 2000 年时的水準,这就包括将关闭许多燃煤发电厂,并兴建 8 吉瓦的风能与太阳能以代替。

燃煤不具经济效益

美国电力表示,用电客户希望他们提供洁净新能源,同时可靠又便宜,股东则希望保障在公司的投资,产生诱人回报,并管理气候变迁相关的风险,在双方面的推力下,美国电力朝向绿能发展,以达成两者的期望。

燃煤电厂目前成为过街老鼠,曾经的煤业大国英国,宣布将于 2025 年以前关闭所有燃煤电厂;义大利也计划 2025 年以前淘汰所有燃煤电厂;加拿大计划 2030 年淘汰燃煤发电;正在减少核电厂的法国,总统马克宏也在 2017 年 11 月德国波昂联合国第 23 届气候变迁会议上,表示法国将在 2021 年前停用燃煤发电,而该会议中,英国、加拿大为首的 20  国与美国华盛顿州、奥勒冈州,都加入马绍尔群岛所发起的「淘汰燃煤发电联盟」(Powering Past Coal Alliance),同意在 2030 年之前抛弃燃煤发电,之后联盟膨胀到 26 国,8 个州 / 省 / 市。

淘汰燃煤发电联盟参与的国家包括:加拿大、英国、奥地利、安哥拉、比利时、哥斯大黎加、丹麦、萨尔瓦多、衣索比亚、斐济、芬兰、法国、义大利、拉脱维亚、列支敦斯登、卢森堡、马绍尔群岛、墨西哥、荷兰、纽西兰、纽埃、葡萄牙、瑞典、瑞士、吐瓦鲁、万那杜。加拿大亚伯达省、卑诗省、安大略省、魁北克省、温哥华市,美国加州、奥勒冈州、华盛顿州。

由于波昂气候会议东道主德国并未参与签署,当时引起许多批评,但随着德国组织新执政联盟,2018 年 2 月时,原本就坚持弃煤的社会民主党表示,若与基民党组成联合政府,将设定德国完全淘汰燃煤发电的时限。

在美国,虽然川普拥煤之下,仅有 3 个州自行其是加入弃煤联盟,但经济趋势难以逆转,燃煤发电仍然日薄西山,山峦协会更积极运作,誓言要在未来 10 年内消灭美国仅存的 262 座燃煤发电厂,山峦协会发出豪语,像川普的权威挑战,表示不管川普再怎样想拥护煤业,都无法战胜像山峦协会这样的草根环保运动者、公众舆论,以及市场倾向洁净能源的趋势。

山峦协会战胜川普的豪语很可能成真,不过,比较无关于草根环保运动者,而更多是市场趋势,美国页岩气源源不绝,加上国际可再生能源成本快速下降的情况下,燃煤不具经济效益,川普也无力回天,燃煤电厂在美国完全消失的那天,也就指日可待了。

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