名字中的声音如何决定人们对你的第一印象

2020-06-24

名字中的声音如何决定人们对你的第一印象

  为什幺名字会让人产生不同的第一印象呢?在过去一个世纪,针对声音象徵意义的研究显示,人类会把某些声音与特定感觉联繫起来。举例来说,1929年心理学家沃尔夫冈‧苛勒(Wolfgang Köhler)提出「maluma/takete效应」这种语言学现象:如果你和全世界90%的研究对象一样,你会觉得「maluma」比较符合圆形,而「takete」比较符合锯齿状。这些词的声音(或者你说出这些词时的感觉)让它们听起来更适合圆形或锯齿状。其他研究结果也表明,某些声音听起来的感觉更适合特定形状、颜色或移动速度。

  卡尔加里大学心理学教授潘妮‧佩斯曼(Penny Pexman)与同事进行了一项语言学研究,他们将有较多「响音」(sonorant consonants,如m/l/n,听起来更平稳连续)的名字,例如Anne、Noelle和Laurel(男性为Owen、Noel和Lou)与有较多「不带音的塞音」(voiceless stop consonants,如k/p/t,无声的停顿听起来突然停止)的名字,例如Kate、Tia和Etta(男性为Kirk、Kurt和Tate)进行比较,并结合HEXACO人格模型的六种人格特质:诚实/谦逊、情绪性、外向性、随和性、责任感和经验开放性。

名字中的声音如何决定人们对你的第一印象

  在前两项实验中,研究者询问参与者对于这两种名字类型的人有什幺性格期待。结果发现,整体来说参与者认为名字里有较多「响音」(例如Anne或Owen)的人个性比较随和、情绪化或有责任感。相反的,如果名字里有比较多「不带音的塞音」(像Kate或Kirk),就会被认为是外向、开朗,或许有点难搞的人。

  研究者担心结果会不会与名字本身有关,例如参与者认为「Kirk」外向很可能只是联想到《星舰迷航记》里的寇克舰长。因此,研究者使用一些不常见或编造的名字,避免让参与者想到现实生活中的东西。响音的名字包括Ammel、Nilo和Leonne,而不带音的塞音的名字包括Triss、Seka和Treek,但实验后再次得出相同的结果。

  研究者也好奇「这种联繫是否会真实反映在现实世界中」,名字里有较多「响音」的人真的比名字里有较多「不带音的塞音」的人更温和内向吗?这个问题听起来或许很怪,但另一项研究指出「随时间过去,人们可能会改变外表打扮,好让自己长得更符合自己的名字」,但名字也可能影响性格吗?

名字中的声音如何决定人们对你的第一印象

  为了找出答案研究者测试了1000多名参与者,并蒐集了他们的个性与名字资讯,结果发现答案是「毫无关联」,研究者写道:「我们在实验所观察到的关联并不存在于现实世界中,完全没有证据显示名字叫Anne的人比Kate还友善,或者名字叫Kurt的人会比Owen更外向。但其他实验皆表明,人们确实会以为他们的个性如此(假如他们只知道某人的名字)。」

  实验结果显示出这种效应源自于名字的声音,而不是从真人的性格判断得出。这项研究或许能回答莎士比亚广为人知的名言:名字有何重要?(what’s in a name?)名字中的声音所承载的资讯,影响了我们对一个人的性格期望。

图片出处:Clemens v. Vogelsang@flickr

参考报导:The Conversation

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